Thursday, February 23, 2012

Postal Services in Andaman & Nicobar Islands

India Post provides postal services to the public through a large nation wide network of 1.55 lac Post offices. India Post was established on 1st October 1854 and besides communication services, it performs Financial Services, as Savings Bank, Sale of cash certificates, Postal life Insurance, Rural PLI, Payment of pension and value added services such as Speed Post , Business Post, Direct Post etc. In A & N Islands postal services are also running in broad way like in mainland.

During the British time there was only one post office at Ross Island for the entire group of Islands, where the then rules had their Headquarter.
At the end of the second world war the office of the Commissioner was shifted to the location where the Secretariat is situated now and along with it moved the Post Office also. This sub Post office was under the account jurisdiction of Head Post office of Pegu (Rangoon). At that time the mails were coming to Port Blair from three stations- Burma, Calcutta and Madras. Initially the frequency of ships was once in a month from Calcutta and Madras, and from Rangoon twice in a month. In the meantime two more Post office were opened at Chatham and Long Island. Thus when the British finally left India in the year 1947 there were three post offices in these group of islands. After Independence A & N Islands remained with India and so the Post offices were placed under account jurisdiction of Barrackpore Head Post office and administration of these Islands passed under the control of the Presidency Division, West Bengal with head quarter at Barrackpore. Subsequently, the Presidency Division was bifurcated and administrative control was vested with South Presidency Division with head quarter at Calcutta. With a view to cope up with the increasing demand from the administration as well as the settlers the first Postal sub division was created in May, 1961 and led to the creation of a full fledged Postal Division under the Administrative control of Superintendent of Post office on 27th April,1971. Thereafter, w.e.f. 19th September 1988 this Division has been placed under the Administrative control of the Director of Postal Services (JAG). A & N Division consist of 100 Post offices including Port Blair Head Post office with its 26 Sub Post offices and 73 Branch Post offices. The staff strength of the Dn is 158 and also 214 GDS employee. For mail collection 220 no. of letter boxes have been installed and for delivery 22 Postmen and 100 Gramin Dak Sevaks have been employed in Islands.

India Post has taken determined steps in accelerating computerization of Post office and introduction of IT enabled services in the islands. Port Blair Head Post Office is a Project Arrow office with its main objective to focus on cent percent efficiency , faster mail system, remittances, savings bank and office service level and modernize the look and feel with focus on branding, information technology, human resource and infrastructure in the Post office. 22 Sub Post Offices has been also covered under Project Arrow Phase-V.

With the induction of technology, the Department of Posts has computerized its 27 Post offices . For imparting training to the staff on departmental softwares , one Workplace computer Training Centre (WCTC) at Port Blair HO campus has been set up w.e.f 27.11.2010 at Port Blair HO Campus. For prompt redressal of Public complaints Computerized Customer Care Centres are working at Director office, Portblair HO and all 22 Project Arrow Post Office. For Speedy Service, Money Orders are converted into Electronic Money Orders (eMO) now without any extra charges. Apart from this an instant web based money transfer service Instant Money Order (iMO) has been introduced in Port Blair HO ,Junglighat SO, Haddo SO ,Aberdeen Bazar SO, Rangat SO and Mayabunder SO. It is very popular amongst business men and parents whose children are studying in mainland. It involves transfer of money from Rs.1,000/- to Rs. 50,000/-( Rs. 330/- commission for sending Rs.50,000/-, which is lesser than a DD commission ). International Money Transfer service (IMTS) is available in Port Blair HO, Havelock & Bambooflat, which allows instant payment of money within minutes of its transfer from more than 200 countries. India Posts has been engaged as a Registrar for providing enrollment facility to the citizen for procurement of Aaadhar Card issud by the Unique Identification Authority of India (UIDAI). Port Blair HO has been identified as UIDAI enrolment station which has been started enrolment since October 2011. Till the date, 515 no.of enrolment done.

Savings Bank facilities have been expanded in all the Post offices in A&N Islands offering a variety of savings options such as Saving Bank, Recurring Deposit, Time Deposit Monthly Income scheme , PPF, SCSS, NSC. These schemes are having attractive interest rates and also tax benefits. In Islands more than 1.6 lakh Savings accounts are running in Post Offices and about Rs. 68 crore has been deposited in POs upto Dec.2011. Payment of wages under NREGA is being disbursed to unskilled workers through 671 Accounts in Post offices in Islands. Postal Life Insurance (Estd 1884) is open for employees of all Central and State Government departments, Nationalized Banks, Public Sector Undertakings, Financial Institutions, Local Bodies like Municipalities and Zilla Parisads, Educational Institutions aided by the Government etc. for Govt. and semi Govt. Employees. Rural postal life insurance is also available for rural public. PLI/RPLI melas are being conducted in different Post Offices & other institutes for coverage of Insurance. 26 Dak Melas were conducted since April – Dec 2011 and procured 185 PLI and 382 RPLI policies with sums assured of Rs. 10.29 crore and Rs. 4.69 Crores respectively.

During the recent years, India Post has introduced many value added services. while Speed Post remain most popular premium service available in all Departmental Post offices in Islands. Speed Post is today the largest courier in India. Port Blair HPO is now converted in a Speed Post Intra Circle Hub. For corporate customers and to regular users Speed post offers home collection, credit facilities, on-line tracking, account management and personalized services. Express parcel post service is also available upto 35 kg. Business Post offers total business solution for all mailing activities includes collection, inserting, addressing, franking etc. Media Post provides opportunities to corporate customer /government organizations and other large private institutions to have their products /services advertised on the postal stationeries, letter boxes, mail van, post office premises etc. Bill Mail service provides posting of financial statements, bills etc. for Posting at least in 90 days, min. 5000 Articles, Rs. 3/- for 50 gms (for National Bill Mail Service-10000 articles). Under Direct post service delivery of Un-addressed mails, cards, brochures, questionnaires, Pamphlets, samples, promotional items like CDs/ Cassettes etc. are done through postman, whereas Retail Post offer sale of products/services through Post office Counters. e-Post is facility of transmitting and receiving messages through internet even for those who are not connected with the net. By using e-Post, e mail can be sent to a Post office for delivery through the Postman.

Collection of stamps and its study (Philately) is one of the oldest hobbies, which is still very popular. India Post issues Commemorative Stamps with First day covers and information Brochures. A number of beautiful stamps and philatelic materials have been brought out by the Department on various themes such as Indian Heritage, History, Forest, flora and fauna, Bridges, National Parks, Festivals of India, Famous Personalities etc. A Philatelic deposit account can opened with an amount of Rs.200/- or more at Head post office. India Post issued stamps related to A&N Islands viz Andaman Teal (23th Nov.1994), B.D Savarkar (20th May 1970), Cellular Jail (30th Dec. 1997), International Year of Ocean (30th Dec.1998), Ist sunrise of the Millennium at Katchal Island (Ist Jan 2000), Corals of India (22th Aug 2001), Endemic Butterflies of A&N Islands (2nd Jan 2008), Aldabra Tortoise (2nd Aug 2008).

Thus, India Post proposes to continue its efforts to harness its traditional strengths to modern management practices and appropriate technologies to become more responsive to public needs and expectation, and to make the services more customer friendly, while identifying new opportunities new opportunities to provide value added services and greater access to postal services, in a cost effective manner.

Krishna Kumar Yadav,Director Postal Services,Andaman & Nicobar Islands, Port Blair-744101

अंडमान-निकोबार द्वीप समूह में डाक सेवाओं का विस्तार

संचार सेवायें सदैव से मानवीय जीवन का अभिन्न अंग रही है। संचार के क्षेत्र में डाक सेवाओं का सदैव से प्रमुख स्थान रहा है । वर्तमान में सूचना एवं संचार क्रान्ति के चलते तमाम नवीन तकनीकों का आविष्कार हुआ है, पर डाक-विभाग ने समय के साथ नव-तकनीक के प्रवर्तन, अपनी सेवाओं में विविधता एवं अपने व्यापक नेटवर्क के चलते विभिन्न संगठनों के उत्पादों व सेवाओं के वितरण एवं बिक्री हेतु उनसे गठजोड़ करके अपनी निरन्तरता कायम रखी है। डाक सेवाओं का इतिहास बहुत पुराना है, पर भारत में एक विभाग के रूप में इसकी स्थापना 1 अक्तूबर 1854 को लार्ड डलहौजी के काल में हुई। 1 अक्तूबर 1854 को ही पूरे भारत हेतु प्रथम बार डाक टिकट जारी किये गये। डाक टिकट के परिचय के साथ ही बिना दूरी का ध्यान रखे ‘एक समान डाक दर‘ को लागू किया गया तो इसी दौरान सर्वप्रथम लेटर बाक्स भी स्थापित किये गये। डाकघरों में बुनियादी डाक सेवाओं के अतिरिक्त बैंकिंग, वित्तीय व बीमा सेवाएं भी उपलब्ध हैं। एक तरफ जहाँ डाक-विभाग सार्वभौमिक सेवा दायित्व के तहत सब्सिडी आधारित विभिन्न डाक सेवाएं दे रहा है, वहीं पहाड़ी, जनजातीय व दूरस्थ क्षेत्रों में भी उसी दर पर डाक सेवाएं उपलब्ध करा रहा है।

सामरिक रूप से महत्वपूर्ण होने के कारण ब्रिटिश शासन काल से ही अंग्रेजों ने अंडमान व निकोबार द्वीप समूह में भी संचार साधनों की प्रमुखता पर जोर दिया। इनमें डाक सेवायें सर्वप्रमुख थीं। ब्रिटिश-काल के दौरान यहाँ एकमात्र डाकघर रास आइलैण्ड पर अवस्थित था, जो द्वितीय विश्वयुद्ध की समाप्ति पर कमिश्नर आफिस के साथ ही वर्तमान सचिवालय स्थान पर स्थानांतरित हो गया। यह उप डाकघर उस समय प्रधान डाकघर पेगू (बर्मा) के अधीन था और बर्मा के अलावा कलकत्ता व मद्रास से जलयान द्वारा डाक प्राप्त करता था। स्वतंत्रता पश्चात यह उप डाकघर बैरकपुर प्रधान डाकघर, कलकत्ता के अधीन आ गया। ब्रिटिश काल के दौरान पोर्टब्लेयर के अलावा चाथम एवं लांग-आइलैंड में भी डाकघर खोले गए अर्थात आजादी के समय यहाँ कुल तीन डाकघर थे । आजादी पश्चात इन तीनों डाकघरों का प्रशासन प्रेसीडेंसी डिवीजन ( मुख्यालय बैरकपुर ) द्वारा संचालित होता था। बाद में प्रेसीडेंसी डिवीजन के विभाजन पश्चात द्वीपों के डाकघर साउथ प्रेसीडेंसी डिवीजन (मुख्यालय कलकत्ता) के अधीन आ गए। जैसे-जैसे द्वीप समूहों में लोगों का पुनर्वास हुआ, डाक सेवाओं की माँग बढ़ने लगी। इसी क्रम में मई 1961 में यहाँ प्रथम उपमंडल की स्थापना एक निरीक्षक के अधीन हुई। 27 अप्रैल 1971 को यहाँ एक स्वतंत्र डिवीजन की स्थापना डाक अधीक्षक के अधीन हुई। जैसे-जैसे द्वीप समूहों में डाक-सेवाओं का विस्तार होता गया, डाकघरों की संख्या व कार्य भी बढ़ते गए। 19 सितंबर 1988 को इसे एक निदेशक के अधीन लाया गया, जो कि भारतीय डाक सेवा के जूनियर एडमिनिस्ट्रेटिव ग्रेड का अधिकारी होता है। श्रीमती कल्पना तिवारी यहाँ प्रथम निदेशक (19.09.1988-25.10.1990) थीं और वर्तमान में श्री कृष्ण कुमार यादव (22.01.2010 से निरंतर..)निदेशक डाक सेवाएं पद पर पदस्थ हैं। निदेशक डाक सेवाएं द्वीप-समूहों का शीर्षस्थ डाक अधिकारी है। फिलहाल द्वीप-समूहों में 100 डाकघरों के माध्यम से डाक सेवाएं संचालित हैं, जिनमें प्रधान डाकघर पोर्टब्लेयर के अलावा 26 उपडाकघर व 73 शाखा डाकघर शामिल हैं। इनमें 12 डाकघर नगरीय व 88 ग्रामीण क्षेत्रों में कार्यरत हैं। द्वीप-समूहों में कुल 158 डाक कर्मचारी हैं व 214 ग्रामीण डाक सेवक हैं। डाक के एकत्रीकरण हेतु 199 लेटर बाक्स हैं जबकि वितरण हेतु 22 पोस्टमैन व 101 ग्रामीण डाक सेवक कार्यरत हैं।

अंडमान-निकोबार द्वीप समूह में वह सभी प्रमुख डाक सेवाएं उपलब्ध हैं, जो मुख्य भूमि में मिलती हैं। 26 दिसम्बर 2009 को पोर्टब्लेयर प्रधान डाकघर को भारतीय डाक की महत्वाकांक्षी परियोजना ‘‘प्रोजेक्ट एरो‘‘ के तहत शामिल किया गया, जिसके तहत डाकघर की कार्यप्रणाली को सभी क्षेत्रों में सुधार एवं उच्चीकृत करके पारदर्शी, सुस्पष्ट एवं उल्लेखनीय प्रदर्शन के आधार पर और आधुनिक बनाया गया है। डाक वितरण, डाकघरों के बीच धन प्रेषण, बचत बैंक सेवाओं और ग्राहकों की सुविधा पर जोर के साथ नवीनतम टेक्नोलाजी, मानव संसाधन के समुचित उपयोग एवं आधारभूत अवस्थापना में उन्नयन द्वारा विभाग अपनी ब्राण्डिंग पर भी ध्यान केन्द्रित कर रहा है। 22 उपडाकघरों को भी अब प्रोजेक्ट एरो में शामिल कर लिया गया है। द्वीप समूह में कुल 24 डाकघर कम्यूटरीकृत हैं। स्टाफ के प्रशिक्षण हेतु पोर्टब्लेयर प्रधान डाकघर कैंपस में ”वर्किंग कंप्यूटर टेªनिंग सेंटर“ 27 नवम्बर 2010 से कार्यरत है। जन-शिकायत के निवारण के लिए निदेशक कार्यालय, पोर्टब्लेयर प्रधान डाकघर व 22 प्रोजेक्ट एरो डाकघरों में कंप्यूटरीकृत कस्टमर केयर सेंटर स्थापित किये गए हैं, जहाँ वेब-आधारित शिकायतें स्वीकार कर उनका त्वरित निस्तारण किया जाता है। डाक विभाग अब लोगों के लिए एड्रेस प्रूफ कार्ड भी जारी कर रहा है।
द्वीप समूह के डाकघरों से बचत खाता, आवर्ती जमा, सावधि जमा, मासिक आय स्कीम, लोक भविष्य निधि, वरिष्ठ नागरिक, राष्ट्रीय बचत पत्र और बचत स्कीम की खुदरा बिक्री की जाती है। ज्ञातव्य है कि ये सभी जमा राशियाँ केन्द्र सरकार द्वारा राज्यों के विकास कार्यों के लिए दी जाती हैं। डाकघर की जमा योजनाओं में आकर्षक ब्याज दरें हैं। द्वीप समूह में वर्तमान में लगभग 1.6 लाख खाते चल रहे हैं और वित्तीय वर्ष 2011-12 के दौरान अब तक लगभग 68 करोड़ रूपये डाकघरों में जमा हुए। वर्तमान परिवेश में डाक विभाग वन स्टाप शाप के तहत बचत, बीमा, गैर बीमा, म्युचुअल फण्ड, पेंशन प्लान इत्यादि सेवायें प्रदान कर रहा है। इनमें से कई सेवायें अन्य फर्मों के साथ अनुबंध के तहत आरम्भ की गयी हैं। मनरेगा के तहत रोजगार के अवसर उपलब्ध कराने में डाकघर मजदूरी का भुगतान करने का माध्यम भी बन चुका है। द्वीप समूह में मनरेगा के 671 खातों द्वारा भुगतान किया जा रहा हैं। भारत में सबसे पुरानी बीमा सेवा ’’डाक जीवन बीमा’’ (1884) प्रदान करने वाले भारतीय डाक ने 1995 में ग्रामीण जनता को बीमा कवर उपलब्ध कराने हेतु ’’ग्रामीण डाक जीवन बीमा’’ का शुभारम्भ किया। वित्तीय वर्ष 2011-12 में अब तक डाक जीवन बीमा में रू0 10.29 करोड़ से ज्यादा का व्यवसाय हो चुका है। डाकघरों की मनीआर्डर सेवा को द्रुतगामी बनाते हुए इसे ई-मनीआर्डर में तब्दील कर दिया गया है। राजभाषा नीति के श्रेष्ठ निष्पादन हेतु निदेशक डाक सेवाएं को वर्ष 2010-11 के लिए नराकास द्वारा केन्द्र सरकार के प्रतिष्ठानों में द्वितीय पुरस्कार भी प्रदान किया गया है।

परंपरागत डाक सेवाओं को मूल्यवर्द्धित बनाकर उन्हें और आर्काक बनाया गया है। स्पीड पोस्ट व एक्सप्रेस पार्सल पोस्ट सेवा निश्चित समय के भीतर सुनिश्चित वितरण की गारंटी देते हैं। पोर्ट ब्लेयर में इंट्रा सर्किल स्पीड पोस्ट सार्टिंग हब स्थापित किया गया है। यहाँ सभी विभागीय डाकघरों में स्पीड पोस्ट बुकिंग का कार्य होता है। स्पीड पोस्ट सेवा में बुक नाउ-पे लेटर स्कीम की सुविधा भी उपलब्ध है। “बिजनेस पोस्ट” सेवा के अन्तर्गत डाक के एकत्रीकरण से लेकर पता लेखन, फ्रैंकिंग, पैकिंग आदि सम्पूर्ण गतिविधियों का एक ही स्थान पर समाधान किया जाता है तो ”मीडिया पोस्ट“ के अन्तर्गत डाक-स्टेशनरी, लेटर बाक्स, मेल गाड़ी व डाकघरों में विज्ञापन लगाने की सुविधा प्राप्त है। “बिल मेल पोस्ट” हर तिमाही न्यूनतम 5,000 प्रपत्र व बिल एक ही जिले में प्रेषित करने वालों हेतु सामान्य दरों से कम पर सुविधा उपलब्ध कराता है। इसके अलावा बाहरी डाक हेतु ”नेशनल बिल मेल सर्विस“ भी उपलब्ध है। डाकियों द्वारा उत्पादों के प्रचार-प्रसार हेतु पम्फलेट बाँटने के निमित्त’’डायरेक्ट पोस्ट सेवा’’ का इजाद किया गया तो ”रिटेल पोस्ट“ के तहत डाकघर काउण्टरों से टेलीफोन बिलों का एकत्रीकरण, विभिन्न फार्मों की बिक्री इत्यादि कार्य होते हैं। ”स्पीड पोस्ट पासपोर्ट सेवा“ के तहत पोर्टब्लेयर प्रधान डाकघर से पासपोर्ट फार्मों की बिक्री व जमा करने की सुविधा है। अब तो डाकिया डाक वितरण के दौरान पत्रों का एकत्रीकरण व डाक-स्टेशनरी की बिक्री भी करता है। डाक विभाग नई टेक्नालोजी का भी उपयोग कर रहा है, जिसमें “ई-पोस्ट” सेवा में ई-मेल द्वारा संदेश भेजे जाते हैं जिन्हें डाकघरों में प्रिन्टआउट निकालकर सम्बन्धित व्यक्ति के घर पर डाकिया द्वारा वितरित करा दिया जाता है। “इंस्टेंट मनीआर्डर सेवा’” के तहत संपूर्ण भारत में आॅनलाइन मनी ट्रांसफर के तहत धनादेश भेजने व प्राप्त करने की सुविधा है। विदेशों में रह रहे व्यक्तियों द्वारा द्वीप समूहों में अपने परिजनों को तत्काल धन अन्तरण सुलभ कराने हेतु ’’वेस्टर्न यूनियन’’ के सहयोग से ’’अंतर्राष्ट्रीय धन अन्तरण सेवा’’ पोर्टब्लेयर, बम्बूफलाट और हैवलाॅक डाकघरों में उपलब्ध है। केन्द्रीय सांख्यिकी संगठन से अनुबंध के अनुसार राष्ट्रीय स्तर पर सटीक वास्तविक मूल्य सूचकांक तैयार करने में द्वीप समूहों में हटबे, कैंबलबे, पेरका, बकुलतला और विम्बर्लीगंज में उपभोक्ता वस्तुओं के मूल्यों का संकलन कर डाक विभाग द्वारा सर्वेक्षण भी किया जा रहा है। डाक विभाग 8 जनवरी 2012 को पोर्टब्लेयर में बच्चों में पत्र-लेखन की कला को बढ़ावा देने के लिए 41वीं यूनिवर्सल पोस्टल यूनियन पत्र लेखन प्रतियोगिता का आयोजन किया।

डाक टिकटों के क्षेत्र में भी डाक विभाग नित नये अनूठे प्रयोग कर रहा है। पिछले वर्षों में चन्दन, गुलाब और जूही वाले खुशबूदार डाक टिकट जारी किये गये हैं तो भारत के गौरव की झांकी पेश करने वाले 25 स्वर्णिम डाक टिकटों को जारी करने हेतु डाक विभाग ने लंदन स्थिति कम्पनी हालमार्क ग्रुप को अधिकृत किया है। डाक विभाग द्वारा सन् 1999 से प्रति वर्ष आयोजित ‘डाक टिकट डिजाइन प्रतियोगिता’ के विजेता की डिजाइन को अगले बाल दिवस पर डाक-टिकट के रूप में जारी किया जाता है। डाक टिकट किसी भी राष्ट्र की सभ्यता, संस्कृति एवं विरासत के प्रतिबिम्ब है, जिसके माध्यम से वहाँ के इतिहास, कला, विज्ञान, व्यक्तित्व, वनस्पति, जीव-जन्तु, राजनयिक सम्बन्ध एवं जनजीवन से जुडे़ विभिन्न पहलुओं की जानकारी मिलती है। ‘फिलेटलिक डिपाजिट एकाउण्ट‘ के तहत डाकघरों में न्यूनतम 200 रूपये से एकाउण्ट खोला जा सकता है और हर माह घर बैठे डाक टिकटें व अन्य मदें प्राप्त होती रहेंगी। अंडमान व निकोबार द्वीप समूह से जुड़े डाक टिकट भी डाक विभाग द्वारा समय-समय पर जारी किए गए हैं और इस संबध में अन्य प्रस्तावों की भी अपेक्षा है। यहाँ से जुड़े डाक टिकटों में वी0 डी0 सावरकर (20 मई 1970), अंडमान टील (23 नवम्बर 1994), सेलुलर जेल (30 दिसम्बर 1997), इंटरनेशनल ईयर आफ ओशन (30 दिसम्बर 1998), कोरल्स आफ इंडिया (22 अगस्त 2001), अंडमान और निकोबार द्वीप समूह की स्थानिक तितलियाँ (20जनवरी 2008), अलडाबरा कछुआ (2 अगस्त 2008), शताब्दी का प्रथम सूर्योदय कछाल द्वीप में (1जनवरी 2000) इत्यादि प्रमुख हैं। भारतीय डाक विभाग ने अंडमान में पर्यटन को बढ़ावा देने वाले मेघदूत पोस्टकार्ड भी जारी किए हैं, जिनमें सेलुलर जेल, बैरन ज्वालामुखी, रास और स्मित आइलैंड इत्यादि के चित्रों को प्रदशित किया गया है और इसे सूचना-प्रसार एवं पर्यटन निदेशालय, अंडमान व निकोबार प्रशासन द्वारा विज्ञापित किया गया है।

आज अंडमान-निकोबार द्वीप समूह में डाक सेवायें अपने व्यापक नेटवर्क, विश्वसनीयता और तमाम नई सेवाओं के साथ कदम फैला रही हैं। तमाम देशों ने आज जहाँ डोर-टू-डोर डिलीवरी खत्म कर दी है वहीं अभी भी अपने देश में डाकिया हर दरवाजे पर अपनी उपस्थिति दर्ज कराता है और लोगों के सुख-दुख में शरीक होता है। डाक सेवायें समाज के अन्तिम व्यक्ति के साथ एक भावनात्मक व अटूट सम्बन्ध में अभी भी जुड़ी हुई है और अंडमान-निकोबार द्वीप समूह भी इसका अपवाद नहीं है।

(कृष्ण कुमार यादव, भारतीय डाक सेवा,निदेशक डाक सेवाएं,अंडमान व निकोबार द्वीप समूह, पोर्टब्लेयर-744101)

- कृष्ण कुमार यादव, निदेशक डाक सेवाएँ, अंडमान-निकोबार द्वीप समूह, पोर्टब्लेयर-744101

रोस-द्वीप में अंग्रेजों ने बनवाया था डाकघर

अतीत की वेदी पर ही वर्तमान और भविष्य की ईमारत खड़ी होती है. कभी 'काला-पानी' कहे जाने वाले अंडमान में जब अंग्रेजों ने रोस आइलैंड पर अपना मुख्यालय बनाया, तो तमाम सरकारी विभागों की भी वहाँ स्थापना हुई. उस समय डाक संचार का प्रमुख माध्यम थी, अत: रोस-द्वीप में अंग्रेजों ने एक डाकघर भी बनाया. आज भी इस डाकघर के अवशेष वहाँ देखे जा सकते हैं. पिछले दिनों जब रोस-द्वीप घूमने गया तो इस डाकघर के अवशेषों को देखकर न जाने इतिहास के कितने पन्ने मन में उमड़ गए. आज रास द्वीप पर कोई भी व्यक्ति नहीं रहता, यह INS जारवा के अधिकार में है, जो इसकी देखभाल करती है. दिन में यह पर्यटकों के लिए खुला रहता है. यहाँ पर मुक्त विचरण करते हिरन, मोर देखे जा सकते हैं, वहीँ यहाँ पर चर्च, आफिसर्स-मेस, बेकरी-शाप, मंदिर, कब्रगाह इत्यादि के अवशेष देखे जा सकते हैं. एक सुन्दर पार्क और बीच भी यहाँ पर है, जो इसे पर्यटकों के लिए और खूबसूरत बनाता है. प्रवेश द्वार पर जापानी बंकर अभी भी उन दिनों की यादें ताजा करता है, जब यहाँ दितीय विश्व युद्ध के बाद कुछेक समय तक जापानी शासन रहा था. फ़िलहाल, पोर्टब्लेयर से नाव द्वारा मात्र दस मिनट में यहाँ पहुंचा जा सकता है.

Saturday, February 4, 2012

आज डाकिया बाबू को धन्यवाद कहने का दिन...

(दुनिया में हर काम की अपनी महत्ता है. इसी नजरिये से पश्चिमी देशों में हर दिन को किसी न किसी रिश्ते या कार्य से जोड़ दिया गया है. अमेरिका सहित तमाम देशों में 4 फरवरी को Thanks a Mailman Day के रूप में मनाया जाता है. आखिर अमेरिका के राष्ट्रपति रहे अब्राहम लिंकन पोस्टमैन तो भारत में पदस्थ वायसराय लार्ड रीडिंग डाक वाहक रहे।

भारत में अभी इसका उतना प्रचलन नहीं है, पर वक़्त के साथ यह दिन भी यहाँ दस्तक देता नजर आयेगा. आखिर मेल-पर्सन यानी डाकिया बाबू को भला कौन भुला सकता है. वरिष्ठ साहित्यकार पद्मश्री गिरिराज किशोर ने एक बार मुझसे कहा था कि चिट्ठियों और साहित्य का गहरा अंतर्संबंध है. आखिर दोनों का ही नाता संवेदनाओं से है. वैसे भी जो इंतजार डाकिया के इंतजार में था, वह अब कहाँ रहा ? कानपुर में रह रहे चर्चित बाल साहित्यकार डा. राष्ट्रबंधु तो बाकायदा कानपुर जी. पी. ओ. में डाकिया रह चुके हैं.)

पिछले दिनों आफिस में बैठकर कुछ जरूरी फाइलें निपटा रहा था, तभी एक बुजुर्गवार व्यक्ति ने अन्दर आने की इजाजत मांगी। वे अपने क्षेत्र के डाकिये की शिकायत करने आये थे कि न तो उसे बड़े छोटे की समझ है एवं न ही वह समय से डाक पहुंचाता है। बात करते-करते वे अतीत के दिनों में पहुंच गये और बोले-साहब! हमारे जमाने के डाकिये बहुत समझदार हुआ करते थे। हमारा उनसे अपनापन का नाता था। इससे पहले कि हम अपना पत्र खोलें वे लिखावट देखकर बता दिया करते थे-अच्छा! राकेश बाबू (हमारे सुपुत्र) का पत्र आया है, सब ठीक तो है न। वे सज्जन बताने लगे कि जब हमारे पुत्र का नौकरी हेतु चयन हुआ तो डाकिया बाबू नियुक्ति पत्र लेकर आये और मुझे आवाज लगाई। मेरी अनुपस्थिति में मेरी श्रीमती जी बाहर्र आइं व पत्र को खोलकर देखा तो झूम उठीं। डाकिया बाबू ने पूछा- अरे भाभी, क्या बात है, कुछ हमें भी तो बताओ। श्रीमती जी ने जवाब दिया कि आपका भतीजा साहब बन गया है।

शाम को मैं लौटकर घर आया तो पत्नी ने मुझे भी खुशखबरी सुनाई और पल्लू से पैसे निकालते हुए कहा कि जाइये अभी डाकिया बाबू को एक किलो मोतीचूर लड्डू पहुंचा आइये। मैंने तुरंत साइकिल उठायी और लड्डू खरीद कर डाकिया बाबू के घर पहुंचा। उस समय वे रात्रि के खाने की तैयारी कर रहे थे। मुझे देखते ही उन्होंने गले लगकर बेटे के चयन की बधाई दी और जवाब में मैंने लड्डू का पैकेट उनके हाथों में रख दिया। डाकिया बाबू बोले- ‘‘अरे ये क्या कर रहे हैं आप? चिट्ठियां बांटना तो मेरा काम है। किसी को सुख बांटता हूँ तो किसी को दुःख।‘‘ मैंने कहा नहीं साहब, आप तो हमारे घर हमारा सौभाग्य लेकर आये थे, अतः आपको ये मिठाई स्वीकारनी ही पड़ेगी।

ये बताते-बताते उन बुजुर्ग की आंखों से आँसू झलक पड़े। और बोले, साहब! जब मेरे बेटे की शादी हुई तो डाकिया बाबू रोज सुबह मेरे घर पर आते और पूछ जाते कि कोई सामान तो बाजार से नहीं मंगवाना है। इसके बाद वे अपने वर्तमान डाकिया के बारे में बताने लगे, साहब! उसे तो बात करने की भी तमीज नही। डाक सीढ़ियों पर ही फेंककर चला जाता है। पिछले दिनों मेरे नाम एक रजिस्ट्री पत्र आया। घर में मात्र मेरी बहू थी। उसने कहा बाबू जी तो घर पर नहीं हैं, लाइये मुझे ही दे दीजिए। जवाब में उसने तुनक कर कहा जब वह आ जाएं तो बोलना कि डाकखाने से आकर पत्र ले जाएं।

मैं उस बुजुर्ग व्यक्ति की बात ध्यान से सुन रहा था और मेरे दिमाग में भी डाकिया के कई रूप कौंध रहे थे। कभी मुझे एक प्रतिष्ठित साहित्यकार की कहानी का वह अंश याद आता, जिसमें डाकिये ने एक व्यक्ति को उसके रिश्तेदार की मौत की सूचना वाला पत्र इसलिए मात्र नहीं दिया, क्योंकि इस दुःखद समाचार से उस व्यक्ति की बेटी की शादी टल सकती थी, जो कि बड़ी मुश्किलों के बाद तय हुई थी। तो कभी विदेश से लौटकर आये एक व्यक्ति की बात कानों में गूँजती कि- कम से कम भारत में अपने यहाँ डाकिया हरेक दरवाजे पर जाता तो है। तो कभी अपने गाँव का वह डाकिया आता, जिसकी शक्ल सिर्फ वही लोग पहचानते थे जो कभी बाजार गये हों। क्योंकि वह डाकिया पत्र-वितरण हेतु कभी गाँव में आता ही नहीं था। हर बाजार के दिन वह खाट लगाकर एक निश्चित दुकान के सामने बैठ जाता और सभी पत्रों को खाट पर सजा देता। गाँव वाले हाथ बांधे खड़े इन्तजार करते कि कब उनका नाम पुकारा जायेगा। जो लोग बाजार नहीं आते, उनके पत्र पड़ोसियों को सौंप दिये जाते। तो कभी एक महिला डाकिया का चेहरा सामने आता जिसने कई दिन की डाक इकट्ठा हो जाने पर उसे रद्दी वाले को बेच दी। या फिर इलाहाबाद में पुलिस महानिरीक्षक रहे एक आई.पी.एस. अधिकारी की पत्नी को जब डाकिये ने उनके बेटे की नियुक्ति का पत्र दिखाया तो वह इतनी भावविह्नल हो गईं कि उन्होंने नियुक्ति पत्र लेने हेतु अपना आंचल ही फैला दिया, मानो मुट्ठी में वो खुशखबरी नहीं संभल सकती थी।

मैं इस तथ्य का प्रतिपादन नहीं करना चाहता कि हर डाकिया बुरा ही होता है या अच्छा ही होता है। पर यह सच है कि ‘‘डाकिया‘‘ भारतीय सामाजिक जीवन की एक आधारभूत कड़ी है। डाकिया द्वारा डाक लाना, पत्रों का बेसब्री से इंतजार, डाकिया से ही पत्र पढ़वाकर उसका जवाब लिखवाना इत्यादि तमाम महत्वपूर्ण पहलू हैं, जिन्हें नजरअंदाज नहीं किया जा सकता। आप डाकिये के रहन-सहन, वेश-भूषा एवं वेतन पर मत जाइये, क्योंकि उसके परिचित सभी तबके के लोग हैं। कभी-कभी जो काम बड़े अधिकारी भी नहीं करा पाते वह डाकिया चंद मिनटों में करा देता है। कारण डाक विभाग का वह सबसे मुखर चेहरा है। जहाँ कई अन्य देशों ने होम-टू-होम डिलीवरी को खत्म करने की तरफ कदम बढ़ाये हैं, या इसे सुविधा-शुल्क से जोड़ दिया है, वहीं भारतीय डाकिया आज भी देश के हर होने में स्थित गाँव में निःशुल्क अपनी उपस्थिति दर्ज कराता है।

जैसे-जैसे व्यक्तिगत एवं सामाजिक रिश्तों में आत्मीयता व भावनात्मकता कम होती गयी, वैसे-वैसे ही डाकिया का दृष्टिकोण भी भावनात्मक की बजाय व्यवसायिक होता गया। कल तक लोग थके-हारे धूप, सर्दी व बरसात में चले आ रहे डाकिये को कम से कम एक गिलास पानी तो पूछते थे, पर आज की पीढ़ी डाकिये को एक हरकारा मात्र समझकर पत्र लेने के तत्काल बाद दरवाजा धड़ाम से बन्द कर कर लेती है, फिर भावनात्मकता व आत्मीयता कहाँ? कहां गया वह अपनापन जब डाकिया चीजों को ढोने वाला हरकारा मात्र न मानकर एक ही थैले में सुख और दुःख दोनों को बांटने वाला दूत समझा जाता था?

वे बुजुर्ग व्यक्ति मेरे पास लम्बे समय तक बैठकर अपनी व्यथा सुनाते रहे और मैंने उनकी शिकायत के निवारण का भरोसा भी दिलाया, पर तब तक मेरा मनोमस्तिष्क ऊपर व्यक्त की गई भावनाओं में विचरण कर चुका था।

(यह आलेख मैंने गुजरात के सूरत मंडल में वरिष्ठ डाक अधीक्षक रहते हुए प्राप्त अनुभवों के आधार पर लिखा था-कृष्ण कुमार यादव )

Thank a Mailman Day : 4th February

When : Always February 4th

Thank a Mailman Day is your chance to say thanks to the guy, or gal, who delivers your mail. After all, they are there six days a week. The reliable postal worker is always there doing their job, regardless of the weather. They are a hardy lot. You'll find some mail carriers on walking routes, wearing shorts in all but the coldest of winter days.

Did you Know? Pony Express riders were the most famous early American "mailmen". Their motto was " Neither rain, nor snow, nor death of the night, can keep us from our duty". This motto is believed to be taken in part from a motto dating back to ancient times. Among the most popular variation is "Through rain or snow, or sleet or hail, we'll carry the mail. We will not fail".

Make it a point to catch your mail carrier enroute today. Give him or her a great big smile and a great big "TY". If you happen to visit your local post office, give them a thank you, too.
Origin of Thank a Mailman Day:
Our research did not find the creator, or the origin of this day.

Courtesy :

Thursday, February 2, 2012

A messenger of love for soldiers

A 26-year-old man makes it his hobby to collect letters of love from citizens and children and deliver them to the Indian soldiers posted at the borders.

To the uninitiated, this man may look like an ordinary postman. But he does much more than just collecting, sorting and distributing letters.

This 26-year-old man from Kalyan has an unusual passion: of collecting letters from citizens and delivering them to the Indian soldiers posted at the borders.

Avinash Patil had a dream of making it to the Indian Army, but he failed. However, that did not deter him from establishing a link with the military. And today, this man has found a special place in the soldiers' hearts.

"The song from film border, Sandesa Aate Hain made me think that if these soldiers are so moved by one letter from one family, how happy will they be if Indian citizens wrote to them! So I started this hobby three years back," says Avinash.

Every year, Avinash collects letters between January and August and compiles them into a book. So far, he has collected more than 1500 letters, which are now with the National Defence Academys libraray in Khadakvasla.

Avinash visits schools and collects letters from students. HE also spreads the message through word of mouth when he is invited to social functions.

"Indian soldiers are very happy when they receive these letters. They feel their own children are writing to them and some of them even reply to these letters," Avinash tells people whenever he gets a chance.

He says he has got tremendous reponse from students and senior citizens and will continue to do so. However, there is lot more that he needs to do.

"I also want to help raise funds for those families of soldiers, who haven't returned home," he explains.

Avinash is now waiting for the clearance for the final step of his job as a postman: delivering the letters to the forward posts in Kashmir. But before that happens, heres one from our side: "Dear Indian Soldier, We salute you for the sacrifice you make for our nation."

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